Ikariam je prohlížečová MMO strategická hra, která je situována do antického světa a umožňuje hraní zcela zdarma. Na začátku se stanete hrdým vlastníkem pouhého kousku úrodné země, na kterém začne vaše cesta k věčné říši. Ve hře existuje pět druhů užitečného surovin, který budete muset shromažďovat pro rozvoj vaší budoucí civilizace. Jde o stavební materiál, víno, mramor, krystalické sklo a síru. Tak jako u všech strategií, dobře organizované zásobování je klíček k dalšímu rozvoji. Jakmile získáte dostatek surovin, je dobré postavit třeba Akademii, která vám zpřístupní mnoho užitečných vynálezů, nebo kasárna pro trénink vojáků a přístav kvůli výrobě lodí.

Ikariam je dle tvrzení developerů přátelský k nováčkům a vhodný i pro občasné hráče, jelikož řada procesů probíhá ve městě automaticky a obyvatelé jsou dosti samostatní. Základní dvě strategie jsou vlastně obchod, nebo válčení, od těchto protipólů se rozvíjí veškeré další vztahy na ostrově. Hra má dokonce dva módy pro boj – jeden na souši a druhý pro útok přes moře. V případě, že porazíte nepřátelská vojska, si také můžete vybrat, zda chcete cizí město pouze vydrancovat, zablokovat lodní přístav pro transport, nebo přímo okupovat. Pro okupaci potřebujete nicméně Guvernéra, poté můžete město nepřátel použít jako základnu pro své vojáky.

Důležité je také formování aliancí, k čemuž potřebujete diplomatické body. Tyto získáte budováním infrastruktury města a vylepšováním ambasády. Poté můžete uzavírat různé druhy smluv s ostatními hráči. Například díky vojenské dohodě můžete město spřáteleného hráče použít jako základní tábor pro vaše další dobyvačné tažení. Klíčovou funkci má taktéž věda a výzkum. Vaši chytří vědci se mohou zabývat získáváním znalostí a dovedností v oblasti mořeplavectví, ekonomie, vědy a armády. Výzkum je sice náročný na zlato a zatížení obyvatelstva, nicméně z dlouhodobého hlediska se určitě vyplatí.